Seychellen



Die vorkoloniale Epoche
Da sie zu weit von den geschäftigen Schifffahrtsrouten entfernt sind, ist es fast sicher, dass die Seychellen nicht von den ersten persischen und arabischen Seeleuten besucht wurden, die im Indischen Ozean um die asiatischen Küsten, den Persischen Golf, Nordafrika und das Rote Meer segelten. Auf der anderen Seite gibt es keinen Zweifel, dass sie später die ersten Besucher der Seychellen waren, lange vor ihrer "Entdeckung". Der Kaufmann Al Mas'eudi, der die Malediven im 14. Jahrhundert regelmäßig besuchte, beschwört in seinen Schriften die "hohen Inseln", die auf seinem Weg waren. Die Entdeckung von Gräbern im Jahre 1910 bestätigte die Anwesenheit arabischer Seeleute auf der Insel. In Dokumenten des vierzehnten und fünfzehnten Jahrhunderts erscheinen die Seychellen unter dem Namen Zarin, den Schwestern.

Die Portugiesen waren die ersten Europäer, die sich in den Indischen Ozean wagten. 1498 passierte Vasco de Gama das Kap der Guten Hoffnung und erreichte als erster Europäer Indien - mit Hilfe eines arabischen Seefahrers. 1502 erreichte Vasco de Gama während einer zweiten Indienreise Inseln, die heute zu den Seychellen gehören. Ab 1506 erschienen die Seychellen unter verschiedenen Namen auf portugiesischen Karten. Es ist daher wahrscheinlich, dass die Portugiesen mehrmals in der Nähe dieser Inseln vorbeikamen und dort einen Zwischenstopp einlegten. Es gibt keine Hinweise darauf, dass sie Kolonien gegründet haben, die hauptsächlich als Nahrungsquelle dienen, zum Beispiel mit Riesenschildkröten. Mit Hilfe arabischer Seefahrer erkundeten die Portugiesen die Region: Madagaskar, die Komoren, Reunion und Mauritius.

Ab dem 16. Jahrhundert begannen die Engländer im Indischen Ozean zu segeln. 1609 landete eine Expedition der British Indian Ocean Company auf den Inseln, die heute die Namen Mahé, Sainte-Anne, Île North, Silhouette und Praslin tragen. Sie blieben dort eine Woche lang mit der Gewissheit, dass sie die Ersten waren, die dort einen Fuß gesetzt haben.

Ab dem 18. und 18. Jahrhundert segelten auch die Franzosen und Holländer im Indischen Ozean. Die Franzosen haben eine erste befestigte Basis an der Spitze von Madagaskar mit Fort-Dauphin, dann bald auf Bourbon Island, jetzt Reunion. Von da an durchquerten englische, französische und niederländische Handelsschiffe die Region immer häufiger und, angezogen von der Verlockung des Profits, entwickelte sich die Piraterie. Wir fanden Spuren von Piraten, die über Fregatteninsel und Mahé gingen.

Die Seychellen unter französischer Herrschaft

1735 beschlossen die Franzosen, die in Reunion und Mauritius anwesend waren, ihre Kolonien zu befestigen. Diese Operation steht unter der Leitung von Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais. Um die Sicherheit der französischen Positionen in Indien zu gewährleisten, schien es ihm notwendig, die nördlichen Inseln auf dem Weg nach Indien in Besitz zu nehmen: die heutigen Seychellen. Im Jahre 1742 schickte er zwei Schiffe zur Erkundung auf die Inseln, an deren Spitze Kommandant Lazare Picault stand. Mit seinen Männern landete er am 21. November 1742 auf der Insel Mahé. Kaum hat er sich bei La Bourdonnais gemeldet, wurde er auf diese Insel zurückgeschickt, um sie genauer zu erforschen. Sie nannten den Archipel "Iles de La Bourdonnais" und die größte seiner Mahé-Inseln.

Trotz Picaults begeistertem Porträt der Insel dauerte es zwölf Jahre, bis die Franzosen zurückkehrten. Der Nachfolger von La Bourdonnais schickte 1756 eine Expedition nach Mahé, um die Insel zu erobern und die Engländer an der Landung zu hindern. Zu dieser Zeit änderte die Insel ihren Namen und wurde nach dem Finanzminister von Ludwig XV., Jean Moreau de Séchelles, benannt. Wieder einmal landeten die Franzosen einfach und schnitzten das französische Wappen in Stein, bevor sie die Insel verließen, die für weitere zwölf Jahre nicht mehr besucht wurde. Der französische und englische Seekrieg verhinderte jedes Kolonialisierungsprojekt. Ab 1768 ermöglichten regelmäßige Expeditionen eine gute Kenntnis der Insel.

Die erste ständige Kolonie wurde 1770 unter dem Kommando von Jean-Charles de Launay de la Perrière in Saint-Anne errichtet. Der Beweis ist schnell erbracht, dass die Insel sehr günstig für die Landwirtschaft und das Leben im Allgemeinen war. 1771 wurde eine zweite Kolonie auf Mahé gegründet. Es scheint jedoch, dass diese ersten Siedler sich nie dauerhaft auf den Seychellen niederlassen wollten und kehrten nach Ablauf ihrer Verträge nach Mauritius zurück. Bis auf wenige Ausnahmen, wie die Plantagen von Mr. Hangard oder Mrs. Larue, war kein Versuch einer Kolonie wohlhabend und die Siedler begnügten sich damit, zu jagen und zu sammeln. Außerdem schlachten sie die Riesenschildkröten zu Tausenden, um sie als Proviant an die Besatzungen zu verkaufen. 1778 wurde Lieutenant Romainville mit fünfzehn Soldaten geschickt, um dieser katastrophalen Situation ein Ende zu setzen. Die Soldaten bauten die ersten Gebäude im heutigen Victoria Harbour.

Damals folgte das Leben auf den Seychellen einem relativ einfachen Modell. Der Kommandant vor Ort vertritt den Generalgouverneur, der selbst den König auf Mauritius vertritt. Im Jahre 1788 hatte die Insel etwa dreißig französische "Einwohner", die über etwa 200 schwarze Sklaven herrschten. Sie leben von Produkten aus dem Handel mit Mannschaften und der Landwirtschaft: Reis, Maniok, Mais und allerlei Gemüse sowie Baumwolle, Kaffee und Indigo.
Am 19. Juni 1790, nachdem die Nachricht von der Revolution die Seychellen per Schiff erreicht hatte, formulierten die Siedler einige Forderungen gemäß der "neuen" Verfassung vom 30. Juli 1787. Dies war der erste (bescheidene) Antrag auf Unabhängigkeit von der mauritischen Regierung auf der Insel. Aber der Wunsch nach Unabhängigkeit endete mit dem Besuch von König Gautier und Yvons Kommissaren in Mahé am 30. Juli 1791, die die Autorität des Herrschers über die Insel und ihre Bewohner bekräftigten. Ein neuer Gouverneur wurde ernannt, Jean-Baptiste Quéau de Quinssy, der die Insel nach den Interessen des Gerichts verwaltete. Nach der Proklamation der Republik in Frankreich am 21. September 1792 musste sich dieser Gouverneur jedoch in den Dienst der Republik stellen.

Von diesem Zeitpunkt an wurden die Seychellen zum Parkplatz für Privatschiffe, die englische Schiffe im Indischen Ozean jagen. Nachdem sie die Kontrolle über den größten Teil des indischen Reichtums übernommen haben, müssen sie den Seeweg sichern. Der erste Angriff auf die Seychellen fand am 16. Mai 1794 statt. Quinssy, der insgesamt 60 Kanonen hatte, hatte keine Chance, die Insel gegen die 1.200 Soldaten des englischen Kommandanten Newcome zu verteidigen. Die Kapitulation, die am Tag nach dem Angriff unterzeichnet wurde, garantierte den Franzosen den Erhalt ihres Besitzes und ihrer Verwaltung. Die Engländer blieben nicht lange auf der Insel und erst nach den napoleonischen Niederlagen von 1811 nahmen sie sie in Besitz.
Zwischen 1800 und 1810 wuchs die Bevölkerung von 2.000 auf 4.000 Einwohner, im Wesentlichen bestehend aus Sklaven, die gewaltsam aus Schwarzafrika auf die Insel deportiert wurden. Hinzu kommen etwas weniger Einwanderer aus Indien, Europa und Madagaskar. In dieser wohlhabenden Zeit entwickelte sich der Handel aus Victoria rasch, wobei sich die kolonialen Produkte in Europa gut verkauften. Auch Landwirtschaft und Fischerei florieren. Natürlich profitieren Sklaven überhaupt nicht von dieser Zeit des Wohlstands. In den frühen Jahren des 19. Jahrhunderts richtete Quinssy eine kleine Verwaltung und ein Zivilgericht ein.

Seychellen unter englischer Herrschaft
Vom britischen König gesandt, übernahm Barthelemy Sullivan am 21. April 1811 Quinssys Platz als Gouverneur der Seychellen. Am 30. Mai 1814 übergab der König von Frankreich die Seychellen und Mauritius offiziell an die Briten. Die wichtigste Veränderung durch die britische Souveränität war die Abschaffung der Sklaverei im Jahre 1812. Erst 1836 wurde dieses Verbot auf allen Inseln des Archipels wirksam durchgesetzt. Zu dieser Zeit gab es unter den 7.500 Einwohnern der Insel mehr als 6.600 Sklaven, darunter 2.231 Kreolen, 4.000 Afrikaner, 300 Madagassen und 40 Hindus. Die befreiten Sklaven arbeiteten dann als "Lehrlinge" gegen ein mageres Gehalt. Ab 1839 hatten sie das Recht zu entscheiden, ob sie weiterhin für ihren Arbeitgeber arbeiten oder sich selbständig machen wollten. Viele sind mit Nahrungspflanzen zufrieden und viele große Plantagen sind im Niedergang begriffen. Dennoch verbessert sich ihre allgemeine Situation. Eine Reihe von Pflanzern begnügt sich damit, von der Entschädigung zu leben, die sie für die Freilassung ihrer Sklaven erhalten haben. Es gibt eine wachsende Bevölkerung von Fischern, Handwerkern und Kleinbauern.

In den folgenden Jahren verschlechterte sich die wirtschaftliche Lage: Die englische Regierung, um das Verbot der Sklaverei zu garantieren, zwang den gesamten Handel über Mauritius, die Konkurrenz durch die amerikanische und mauritische Landwirtschaft war spürbar und den Grundbesitzern fehlte es an Arbeitskräften.
Im Gegensatz zu den Bewohnern von Mauritius dürfen die Seychellois keine hinduistischen Arbeiter, die Coolies, mitbringen und müssen sich mit den lokal verfügbaren Arbeitskräften begnügen. Sie kompensieren diese Situation, indem sie den Kokosnussanbau entwickeln, um Kokosöl zu exportieren. Dennoch bleibt die wirtschaftliche Lage sehr prekär und die Bevölkerung sinkt auf 5.500 Einwohner.
Trotz der britischen Souveränität und dem Treueeid auf George III. des Vereinigten Königreichs ist die Bevölkerung immer noch französisch und katholisch. Die Ankunft des ersten anglikanischen Pastors auf der Insel im Jahre 1832 war umso schwieriger zu sehen. Eine katholische Mission wurde am 20. September 1853 mit Unterstützung der Bevölkerung und trotz der Zurückhaltung des Gouverneurs gegründet. Im Februar 1854 wurden 5.000 Seychellois getauft.

Am 12. Oktober 1862 ereignete sich die einzige Naturkatastrophe auf der Insel: Ein Erdrutsch - heute auf den Seychellen als Lavalas auf Kreolisch bekannt - tötete hundert Menschen und nahm 30.000 Palmen weg. Dieser Katastrophe folgt die letzte große Einwanderungswelle. Arabische und europäische Sklavenhändler, die von der englischen Marine abgefangen werden, werden nach Victoria gebracht. Die Sklaven wurden dort befreit und erhielten ein Grundstück auf der Insel. Zwischen 1860 und 1874 kamen etwa 3.000 neue Einwohner auf diese Weise an. Wie in Mauritius begünstigt die Öffnung des Suezkanals die Wirtschaft, da die Insel von Europa aus viel leichter zu erreichen ist. Die Seychellen exportieren Kopraöl, aber auch Vanille, Kakao, Kaffee und Nelken.
Dieser Einwanderungswelle folgte im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert die regelmäßige Ankunft afrikanischer Gegner des englischen Imperialismus, darunter König Prempe von Ghana, die Unvanga- und Bunjoro-Könige des heutigen Uganda, Sultan Mahmud Ali von Somalia und der ägyptische Premierminister Saad Zaghoul Pascha. Ende des 19. Jahrhunderts wurden das erste Krankenhaus und das erste Hotel gebaut. Außerdem ist es nun möglich, London über Sansibar zu telegrafieren. Die Wirtschaft boomte und die Einwohnerzahl erreichte 1900 20.000.

Auf dem Weg zur Unabhängigkeit
Wie in Mauritius war der Erste Weltkrieg eine Zeit der Isolation, der wirtschaftlichen Rezession und der zunehmenden Armut. 1916 schloss sich ein Militärkontingent von 796 Mann den Alliierten in Afrika an. Die Rückkehr zur Normalität im Jahr 1919 dauerte nur zehn Jahre: Die Krise von 1929 traf die Exporte der Seychellen hart und erst am Ende des Zweiten Weltkrieges kam die Wirtschaft wieder in Schwung. Während des Krieges kämpften 900 junge Seychellois in britischer Uniform in Nordafrika. Nach dem Krieg führte Großbritannien durch den neuen Gouverneur Sir Selwin Clark einen Zehnjahresplan zur Entwicklung von Bewässerung, Fischerei, Forstwirtschaft und neuen Wohnungen. Aber die Löhne bleiben extrem niedrig und die Handelsbilanz ist defizitär, mit sehr niedrigen Preisen für exportierte Rohstoffe und sehr hohen Preisen für importierte Industriegüter. Mit externer Unterstützung erholt sich die Wirtschaft der Seychellen allmählich.
1964 wurden zwei Parteien gegründet: die Demokratische Partei der Seychellen (SDP) und die Vereinigte Volkspartei der Seychellen (SPUP). Während die SDP versucht, die Seychellen am besten in das britische Empire zu integrieren und den Seychellen die volle Staatsbürgerschaft zu garantieren, erklärt die SPUP sofort das Ziel, die Unabhängigkeit der Insel zu erlangen.

Seit Kriegsende ist eine repräsentative Versammlung an den Entscheidungen des Gouverneurs beteiligt. Bei den Wahlen im November 1970 erhielt die SDP 52,4% der Stimmen und dank des Wahlsystems doppelt so viele Sitze wie die SPUP. James Mancham wird Premierminister des Gouverneurs. Die Wahlen von 1974 brachten ein vergleichbares Ergebnis und die Seychellen erhielten 1975 den Status einer "autonomen Kolonie". Die beiden Parteien bildeten eine Koalition und die Insel wurde am 29. Juni 1976 unabhängig: Mancham wurde Präsident und sein Gegner, Frankreich-Albert René, Premierminister der neuen Republik. Im Gegensatz zu ihrer ursprünglichen Linie kämpft die SDP schließlich wie die SPUP für die Unabhängigkeit. Doch die Koalition war von kurzer Dauer: Dank eines Umzugs von Mancham eroberte René die Macht durch einen Staatsstreich. Von da an verfolgte er im Einparteienkontext eine sozialistisch inspirierte Politik. Auf Druck der internationalen Gemeinschaft wurde 1992 der politische Pluralismus wieder eingeführt. Der ehemalige Vizepräsident von René, James Michel, wurde am 14. April 2004 zum Präsidenten gewählt und am 31. Juli 2006 wiedergewählt.

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