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Sprachen

Sprachwissenschaftler listen etwa 2.000 moderne Sprachen auf dem afrikanischen Kontinent auf (etwa ein Drittel der Weltsprachen), die in vier große Familien eingeteilt sind, mit Ausnahme von Sprachen nicht-afrikanischer Herkunft.

Die afroasiatische (oder chamito-semitische) Familie, bestehend aus 366 lebenden Sprachen, von denen 299 in Afrika gesprochen werden und insgesamt 411 Millionen Menschen sprechen, ist nicht ausschließlich afrikanisch. Sie erstreckt sich auch über die Arabische Halbinsel und deckt nur den nördlichen Teil Westafrikas ab. Es umfasst Berber, die Originalsprache der Bewohner Nordafrikas, sowie Arabisch, das in der Anzahl der Sprecher die erste Sprache in Afrika ist.

Die Nilo-Sahara-Familie (etwa 200 lebende Sprachen und 31 Millionen Sprecher) umfasst einen Teil der Sahara, das obere Nilbecken und einige der Hochländer Ostafrikas. Laut den Autoren besteht es aus sechs, siebzehn oder zwölf Sprachgruppen, von denen sich nur zwei in Westafrika befinden: Songhaï (Mali, Niger, Burkina, Benin) und Kanuri (Niger, Nigeria, Kamerun und Tschad um den gleichnamigen See).

Die Familie Khoisan (22 moderne Sprachen und 360.000 Sprecher) ist die kleinste afrikanische Sprachfamilie. Sie konzentriert sich auf Namibia und erstreckt sich auf Angola, Botswana und Südafrika. In der Vergangenheit wurden in den meisten Ländern des südlichen und östlichen Afrikas Khoisanisch gesprochen. Nach und nach wurden sie von vielen Orten durch Bantu und dann durch europäische Sprachen verdrängt.

Die Familie Niger Kongo hat fast 1.500 lebende Sprachen und ist damit die größte Sprachfamilie der Welt (22% der Weltsprachen und 71% der afrikanischen Sprachen). Sie deckt den größten Teil Westafrikas ab und betrifft die große Mehrheit der Bevölkerung der Region. Sie umfasst eine Gruppe, die Bantu, die allein fast das gesamte subäquatoriale Afrika mit Ausnahme des Khoisan-Gebietes abdeckt. Die Swahili-Sprache (manchmal auch Kiswahili genannt) ist in dieser Familie zu finden.

Viele Fachleute glauben, dass die ursprüngliche Heimat des Bantu im Süden von Benue, an der Grenze zu Kamerun und Nigeria liegt. Vor 4.000 Jahren begannen die Bantu eine lange Wanderung nach Zentralafrika, wahrscheinlich getrieben durch die Aridifizierung des Klimas und die Entwicklung von Landwirtschaft und Viehzucht, die sie ablehnten. Diese Kolonisation dauerte fast drei Jahrtausende. Erst im 16. und 17. Jahrhundert v. Chr. erreichten die Bantu den Süden des Kontinents und flohen aus dem oberen Niltal. Die vielen Ähnlichkeiten zwischen den Bantu-Sprachen und ihre bemerkenswerte geographische Ausdehnung machen sie zu einem spezifischen Sprachgebiet, das sich sehr oft vom Rest der nigerianisch-kongolesischen Familie unterscheidet.

Es gibt andere Sprachfamilien auf dem Kontinent:
Austronesische Sprachen, insbesondere Madagassisch; Indogermanische Sprachen, darunter Französisch, Portugiesisch, Englisch und Afrikaans.

Französisch spielt derzeit in Afrika eine wichtige Rolle, da es in vielen Ländern als Lingua franca oder Muttersprache (insbesondere in Gabun, Côte d'Ivoire, der Demokratischen Republik Kongo, der Republik Kongo, Kamerun und Benin) verwendet wird.

Zwischen 1992 und 2002 stieg die Zahl der französischen und französischen Sprachschüler in Afrika südlich der Sahara und im Indischen Ozean um 60,37% von 22,337 Millionen auf 34,563 Millionen. Ein ähnlicher Trend ist im Maghreb zu beobachten. Die von der Organisation internationale de la francophonie für den Maghreb vorgelegten Zahlen wurden jedoch mit denen für den Nahen Osten kombiniert, so dass die genaue Zählung für die Maghreb-Länder nicht möglich ist, aber es gab einen Anstieg von 10,47 Millionen auf 18 Millionen Lernende für diese Gruppe, obwohl Französisch keine Amtssprache ist (z. B. Algerien). In Afrika gibt es bereits mehr Frankophone als in Europa.

Die African Academy of Languages wurde 2001 gegründet, um dieses sprachliche Erbe zu verwalten.

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